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邢帅教育完成B轮融资,试水VR+教育

时间:2016/4/16 14:31:16阅读数:0作者:网络
本报记者胡晓玲广州报道 又有一家教育公司准备试水VR(Virtual Reality,虚拟现实技术)。 4月6日,邢帅教育宣布获得了3亿元B轮融资,融资主要用于在线教育内容VR部分的研发。 邢帅对21世纪经济报道记者介绍,他想做的产品是谷歌cardboard(纸盒)那样基于手机的虚拟现实显示器,简易、成本非常低。而技术和内容都将由邢帅教育自己组建团队来研发。其目的在于降低学员的学习成本、增强教学的交互性。该产品预计会在2016年底推出,或将作为附赠品,送给购买了课程的学员。 目前,国内除了邢帅教育,打算把VR技术应用在教育领域的公司还包括:新东方、百度、巧克互动、网龙、安妮股份、厦门创壹软件等。 VR:增加课程交互,降低学员成本? 邢帅教育成立于2008年,是一家主打职业培训的在线教育机构,目前共开设200多门课程,课程以设计类为主。 据邢帅介绍,截至2015年底,邢帅教育已拥有超过80万的付费学员、700万的注册用户。融资方面,其官方主页显示,2013年,邢帅教育获得1500万元的天使投资,2014年获得A轮融资,2016年4月,完成3亿元B轮融资。 在公布B轮融资消息当天,邢帅就向媒体透露,B轮融资将主要用于在线教育内容VR部分的研发。 在21世纪经济报道记者的采访中,邢帅坦言,自己的灵感来自于谷歌在2014年推出的cardboard。Cardboard 是一个用纸板做的低门槛 VR 眼镜,用一个皮筋、两片透镜、两片魔术贴、一个 NFC 贴纸和两块磁铁就能组装好。只要在前端放入一部下载了相关应用的手机,就可以体验一番虚拟现实。 邢帅正是打算基于谷歌cardboard,组建团队研发在线教育内容的VR部分。 之所以准备试水VR,邢帅称,除了想降低学员的学习成本以外,也希望通过新的技术去提升教学质量。邢帅教育做的是职业培训,对立体感官学习的要求高,VR可以增强学员的情景体验,减弱学员与老师之间的距离感。 但主打职业培训,也就意味着动手操作类课程居多。一般而言,学员在学习这种课程时,会一边听老师讲课,一边自己在电脑上练习。VR在这时是否还有存在的必要?对此,邢帅认为,任何技术都有长板和短板, 没有一种技术能完全解决所有问题。邢帅教育使用VR,最主要是解决有些学员没有电脑的问题。过去时常有学员反馈自己是去网吧学习课程的,其实去网吧学习的费用并不低,VR可以帮助这些学员节省购买电脑的成本和去网吧学习的费用。另外,邢帅教育目前正在做课程类型转型,已开发了化妆、英语等课程,VR也可以用来学习这些课程。 邢帅在采访中透露,预计今年年底,属于邢帅教育的VR产品就将投入使用。届时,该产品或将和课程捆绑,附赠给购买课程的学员。 VR+教育,时机尚不成熟? 除了邢帅教育,现在国内提出把VR技术应用在教育领域的公司还包括:新东方、百度、巧克互动、网龙、安妮股份、厦门创壹软件等。 其中,新东方和乐视在2015年达成初步合作意向,双方将在英语课堂实现VR教学。安妮股份也启动了虚拟现实项目,以虚拟现实技术开发儿童教育产品。百度则计划2017年在贫困山区的学校构建一些VR教室。此外,一家名为“巧克互动”的创业公司,也宣布将VR应用在英语教学上,试图实现在虚拟场景下的在线直播功能;厦门创壹软件则研发了全国最大的虚拟现实三维互动在线教育云平台;网龙近期也宣布正在从硬件、技术和资源三个层面着手,研究VR在教育行业的落地。 网龙此前曾对媒体表示,目前国内竞争者稀少,是跑马圈地的好时机。此时,VR技术还处于商业模式和产品开发的突破期,其他公司还在将VR技术应用重点放在游戏和影视领域,到目前为止,尚未出现将VR设备应用到课堂中的案例。与此相对的是,中国教育市场规模十分巨大且高度分散,相关教育资源的整合十分必要。 目前来说,在这方面有所动作的公司,多是准备在教育中的“语言学习”这一环节植入VR。VR提供的360度全景体验式的课堂,能够带来沉浸式教育体验,也能模拟真实互动情境。除了语言学习,很多人认为,在教育领域,VR还能够突破资源和时空的局限,用于实操性强的课程,如驾驶、模拟手术等,或是将学生“置身”于历史、天文等学科的虚拟场景中,加强学生对事件的认知。 教育+VR的前景看起来十分可观。高盛于2016年2月发布了《VR与AR:解读下一个通用计算平台》的行业报告。报告称,基于标准预期,到2025年VR/AR市场规模将达到800亿美元。VR和AR具备潜力成为教育市场的标准工具。(注:AR是Augmented Reality,增强现实技术) 但教育+VR也面临不少难题。 首先是应用范围或受限。除了上述提到的课程外,其他类型的课程是否能因VR而带来学习效率的大幅度提升?中山大学人机互联实验室主任翟振明就认为,一般的课程对视觉效果的要求并不高,且目前VR成本仍然高昂,VR用于一般教学上面性价比并不高。 其次是目前VR的技术尚未足够成熟。谷歌cardboard只是初级版本的VR,而真正能够带来身临其境的体验感,又能大范围普及的VR尚未面世。事实上,尽管大量资本正在涌入VR,但绝大多数是在游戏、视频等对视觉效果要求更高,也更容易变现的领域,投入教育领域者寥寥无几。一直力挺VR的Facebook创始人马克·扎克伯格多次表示,VR会是下一代主要计算和通信平台,但接受《麻省理工技术评论》采访时他也坦言,VR大规模普及至少还需要10年时间。 新东方在线COO潘欣对21世纪经济报道记者表示,VR对于教育来说还偏早,从互联网技术发展来看,任何新技术的应用都是先娱乐后教育,娱乐的场景目前还没跑通,教育可能需要更长的周期。(编辑 李二民)
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